Брахманы

БРАХМАНЫ – высшая варна в древнеиндийском обществе, обязанностями которой было: учить и учиться, совершать жертвоприношения для себя и для других, раздавать и получать дары. Правитель (раджа, кшатрий) должен был действовать по совету брахманов. Брахманы совершали жертвоприношения по ведическому обряду, в том числе наиболее важные, царские, такие, как раджасуя и ашвамедха, комментировали Веды, составляли все виды литературы смрити. В средние века брахманы разделились на ряд каст, причем статус брахманов получали группы жрецов из местных народностей. Традиционно деление брахманов на «северных» (гауда, или гаура) и «южных» (дравида, или дравира). Первые подразделяются на каньякубджа (т. е. происходящие из Канауджа), сарасват (происходящие с северо-запада), гаур (из Бенгалии), майтхила (из Северного Бихара), уткала (из Ориссы). Вторые подразделяются на дравира (в данном случае — происходящие из Тамилнада), тайланга (из Андхры), карната (из Карнатака), махараштра (из Махараштры), гурджара (из Гуджарата). Эти группы, в свою очередь, делятся на касты, носящие названия по месту происхождения, по культовой принадлежности (вишнуиты, шиваиты и т. п.), по роли в культовой практике. Всего сейчас в Индии около сотни каст брахманов, из которых одни считаются выше других, а некоторые признаются брахманами с оговорками. Брахманы монополизировали в средние века сферу интеллектуальной деятельности, административные функции. Многие стали землевладельцами, получив земли и деревни в привилегированное владение (брахмадея, аграхара) от правителей разного ранга и благочестивых частных лиц. В колониальный период брахманы успешнее других каст стали овладевать образованием европейского типа и составили значительную часть колониальной администрации и нарождающейся индийской интеллигенции. В настоящее время брахманы, составляя не более 6% населения, преобладают среди лиц умственного труда, творческой интеллигенции, административных работников, преподавателей всех уровней, политической деятелей.

Л. Алаев

Цитируется по изд.: Индуизм. Джайнизм. Сикхизм: Словарь. — М.: Республика. М. Ф. Альбедиль, А. М. Дубянский. 1996.

Понятие: