Неолит

НЕОЛИТ (англ. Neolithic, «новокаменный век»), термин в 1865 году предложен Леббоком (лордом Эвбюри) для эпохи (входящей в систему трех веков), в течение которой человек перешел к производству пищи путем выращивания растений и доместикации животных, хотя основным материалом для орудий по-прежнему оставался камень. Эти критерии довольно трудно применять, поскольку производящее хозяйство и металлургия развивались длительное время. В Британии период имеет более отчетливые характеристики — появление керамики и шлихтованного камня (наряду с древней практикой его расщепления), а также сооружений типа длинных курганов, «лагерей с вымостками» и мегалитических гробниц. В других местах керамика изготавливалась в некоторых мезолитических культурах, тогда как ряд групп бескерамического неолита не был с ней знаком (например, Иерихон). Более правильно при отнесении культуры к неолиту опираться на наличие производящего хозяйства (так называемая неолитическая революция), возникающего в Юго-Западной Азии в 9000– 6000 годы до н. э. Значение этого шага трудно переоценить, он позволил людям перейти наконец к оседлому образу жизни, обусловил рост благосостояния и стимулировал торговлю. Появившиеся источники пищи привели к увеличению населения и специализации ремесла. Таким образом, были созданы предпосылки для дальнейшего прогресса.

Цитируется по изд.: Уорвик Брей, Дэвид Трамп. Археологический словарь. Перевод с английского Г.А. Николаев. М.: Прогресс, 1990.